Steelers, de “¿qué se sentirá perder?” a su posible temporada perdedora

by Ketzer

Los Steelers de Pittsburgh han tenido un terrible inicio de campaña 2021 y sería su primera temporada perdedora desde 2003

Los Steelers de Pittsburgh iniciaron muy bien la temporada 2021 de la NFL con una sorpresiva victoria de visitante ante los Bills de Buffalo. Después de eso, vino el desplome, han acumulado tres derrotas en fila (Raiders, Bengals y Packers), dos de ellas en casa y una debacle a la ofensiva que los tienen al fondo del Norte de la Conferencia Americana.

Se trata de una situación que el equipo no ha visto bajo el mando de Mike Tomlin, en 15 temporadas. De hecho, esta situación nos remonta hasta el 2003, cuando Pittsburgh tuvo su última temporada perdedora, en aquella ocasión bajo el mando de Bill Cowher.

O bien, la última ocasión en que Pittsburgh terminó como último en su División fue en 1999, con marca de 6-10, también bajo el mando de Cowher.

Más aun, el año pasado, Pittsburgh fue el último equipo en perder el invicto, cuando acumuló 11 victorias consecutivas. El equipo perdió en su partido 12 ante el Washington Football Team y su temporada se vino a pique, hasta terminar en un catastrófico partido en la ronda de Comodines 48-37.

De hecho, hacia el mes de noviembre se especulaba con la posibilidad de llegar al título invictos, superando lo que hicieron los Dolphins de Miami de 1972, el primer y único equipo de la NFL en terminar una campaña invicta, coronándose con el Super Bowl VII. O cuando menos con los Patriots de Nueva Inglaterra de 2007 que, aunque terminaron la campaña 16-0 y llegaron al Super Bowl con 18-0, cayeron ante los Giants, que rompió su intento de campaña perfecta

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Esta especulación hizo que la derrota ante los Browns fuera todavía más dolorosa.

Steelers vs Raiders

El palmarés de Mike Tomlin con Pittsburgh

Pese a que el equipo ha tenido altibajos en este periodo, el equipo de Tomlin ha asegurado nueve temporadas ganadoras y en cinco ocasiones han terminado sin calificar a playoffs, cuatro de ellas con temporada de 8-8 (2019, 2013, 2009) y una con 9-6-1 (2018).

AñoRécordRondaÚltimo partidoLogro
200812-4Super Bowl XLIII Gana 23-27 a CardinalsCampeón
201012-4Super Bowl XLVPackers gana 31-25 
201611-5Campeonato AFCPatriots gana 36-17 
201713-3Ronda DivisionalJaguars gana 45-42 
201510-6Ronda DivisionalBroncos gana 16-23 
202012-4ComodinesBrowns gana 48-37 
201411-5ComodinesRavens gana 30-17 
201112-4ComodinesBroncos gana 23-29 
200710-6ComodinesJaguars gana 31-29 

En 2019, Tomlin logró llevar a su equipo a temporada de .500, pese a que no contaron durante buena parte de la temporada por una lesión de Ben Roethlisberger y no tenían un buen reemplazo en la banca. Además, el equipo ha tenido que soportar las salidas de gente como el corredor Le’Veon Bell y receptor Antonio Brown, quienes hicieron berrinche por temas contractuales y forzaron sus cambios o definitivamente dejaron de jugar.

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Tomlin ha sido criticado por ser demasiado relajado con los grandes egos.

Steelers vs Packers

La debacle del 2020

Estadísticamente es clara la catástrofe que vive el equipo, principalmente a la ofensiva, que tras cuatro jornadas, es la número 27 de 32 equipos. Su récord es de 1-3 (1-0 en su División y 1-2 en su Conferencia).

La defensa no es tan mala, es la 16 de 32 y aunque permiten un volumen alto de yardas, 357.8 yardas por partido, solo promedian 23.3 puntos por partido, uno menos que los Cowboys de Dallas, que actualmente son señalados por tener una defensiva muy eficiente.

El problema es en la ofensiva. Tras el primer mes de partidos, el equipo ha producido mil 207 yardas totales. Sus promedios son: 301.8 yardas y 16.8 puntos por partido y lo más dramático 55.3 yardas por tierra por partido.

Por su parte, Ben Roethlisberger sí muestra un cambio significativo en su rendimiento y es normal, tras el largo historial de lesiones y sus 39 años de edad. En cuatro partidos, “Big Ben” ha pasado para mil 33 yardas, con el 64.1% de sus pases completos. Sin embargo, promedia apenas 258 yardas por partido, con cuatro pases de anotación y cuatro intercepciones, con un rating de 78.9 puntos.

Además, su línea ofensiva y la pérdida de movilidad que ha acusado Roethlisberger en los últimos años, quedan de manifiesto, con las 10 capturas que registra hasta este momento.

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Steelers vs Raiders

Pero, los Steelers son un equipo diseñado para correr, ¿no es así? El tema es que dejaron ir a James Conner y su reemplazo, Najee Harris, es bastante mediocre. Está en el lugar 27 entre los corredores de la Liga, con apenas 185 yardas en 55 intentos. Sus promedios son: 3.4 yardas por acarreo, pero apenas 55 yardas por partido. Tampoco es un jugador explosivo, pues solo tiene una jugada de 20 yardas o más en la temporada.

Y por aire, la situación tampoco es mejor: Diontae Johnson es su mejor receptor, pero se coloca en el puesto 37 de la Liga. Tiene 23 recepciones en 35 intentos, con 233 yardas (10.1 yardas por recepción) 2 anotaciones. Su recepción más larga en el año es de 45 yardas, pero solo tiene dos jugadas de más de 20 yardas en la temporada. Por partido, su promedio es de 77.7 yardas.

Por si fuera poco, Ravens y Browns han mostrado un buen nivel y los Bengals ya los derrotaron en casa, por lo que tampoco es una alternativa ganar los partidos de su división para calificar a playoffs. Finalmente, Roethlisberger ha mostrado que el castigo merma su rendimiento todavía más hacia el final de las temporadas, por lo que si no hay un viraje inmediato, el panorama no es alentador para Pittsburgh.


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