El descenso que cambió la historia de Tigres

by Ketzer

En la temporada 1995-96, Tigres vivió la peor tragedia en su historia: Monterrey los condenó al descenso. 25 años después, el equipo es uno de los más poderosos del futbol mexicano

El 24 de marzo de 1996 se recuerda como el día más triste en la historia de los Tigres de la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL).  El Clásico Regio se realizaba en la jornada 32, la antepenúltima del torneo de Liga de la temporada 1995-96. La Sede, el entonces Estadio Universitario (hoy “Volcán”). El resultado, una catástrofe. Rayados venció 1-2 y condenó a los universitarios al descenso, una consecuencia natural de la crisis económica y deportiva que atravesaba la franquicia y que fue el origen de su resurgimiento.

El partido se celebró un domingo al mediodía. Tigres debía vencer para continuar sus aspiraciones de permanecer en la Primera División, a la espera de lo que hiciera Morelia ante Veracruz a la misma hora.

Los locales abrieron el marcador con un autogol, tras un tiro de Omar Arellano al inicio del partido. Sergio Verdirame empató por los Rayados al minuto 23 con un golazo y dos minutos después, otro soberbio disparo de Luis Miguel Salvador condenó a los universitarios al descenso, el primero de su historia.

Lo que hiciera Morelia, ya no importaba. Desde entonces, el partido se conoce como el “Clásico del Descenso” y un motivo de burla por parte de la afición rayada.

Tigres a pesar de descender, hizo los puntos suficientes para calificar a la repesca, donde eliminaron al León con global de 5-4. En Cuartos de Final cayeron ante Necaxa 2-1. La tragedia se consumaría. El equipo de “La U” debía jugar en Primera A.

Tocar fondo para emerger

La situación del equipo confirmó a las autoridades de la UANL que ya no era capaz de administrar eficazmente a su representativo de futbol. No tenía dinero ni infraestructura suficientes. Entonces surgió la idea de pedir apoyo a la iniciativa privada y entonces se acercaron dos de las empresas más poderosas de Latinoamérica, la cementera CEMEX y FEMSA, considerado el embotellador de la marca Coca-Cola más grande del mundo.

La nueva administración inyectó los fondos necesarios para que el equipo solo pasara su año obligado en la Primera A, bajo el nuevo formato de torneos cortos. Por ello, en esa plantilla había jugadores de nivel de Primera División, que soportaron el descenso, como Robert Dante Siboldi, Javier “Pastor” Lozano, Marco Antonio “Chima” Ruiz, Omar Arellano, Claudio “Diablo” Núñez y Francisco Uribe. Su técnico, el experimentado Alberto Guerra.

No hubo necesidad de una final por el ascenso, puesto que el equipo derrotó al Atlético Hidalgo 3-1 en la Final del Invierno ’96 y 4-1 a los Correcaminos de la UAT en el Verano ’97.

Logrado el objetivo, FEMSA dejó Sinergia deportiva en el año 2000, para hacerse cargo del archienemigo, sumido también en una terrible crisis financiera.

Una nueva cultura deportiva

La nueva administración de Cemex promovió un cambio en la filosofía del club, para construir una infraestructura digna de los mejores equipos de América. En las gradas, eliminaron la figura de los pseudoaficionados “porros” para promover a la “mejor afición de México”.

“Hicimos promociones como el ‘trae a tu chava’, el niño que pase por debajo del brazo de un (póster) que teníamos de Siboldi entra gratis, poco a poco fuimos cambiando esa percepción que tenía la gente, de que era un estadio difícil”, explicó Jorge Domene, vicepresidente de Tigres entre 1996 y 1998 a Medio Tiempo.  

“Eso fue generando una afición incondicional, porque, sábado a sábado se llenaba el estadio y con un ambiente padrísimo. Ahí se demostró que en las buenas y las malas la afición se mantuvo siempre fiel, siempre firme”, agregó.

Por ello, es que hasta en la división de ascenso, el equipo siguió mostrando las tribunas llenas cada 15 días y posteriormente surgieron las llamadas invasiones a otras plazas, primero cercanas y luego las más grandes como Guadalajara o la misma Ciudad de México.

El equipo comenzó a traer grandes figuras del futbol nacional y de Sudamérica:

JugadorAño de llegadaPaís de procedencia
Iván Hurtado1997-1998Ecuador
Luis “Matador” Hernández1998-1999México
Emil Kostadinov1999-2000Bulgaria
Jorge Campos, Joaquín del Olmo, Ramón Ramírez2000-2001México
Claudio Suárez2001-2002México
Walter Gaitán2002-2003Argentina
Kléber Pereira2003-2004Brasil
Paulo da Silva y Salvador Cabañas2004-2005Paraguay
Andrés “Cuqui” Silvera2005-2006Argentina
Jaime Lozano2006-2007México
Sebastián “Chamagol” Gonález2006-2007Chile
John Javier Restrepo2007-2008Colombia
Francisco “Kikín” Fonseca2007-2008México
Gastón “Gata” Fernández2008-2009Argentina
Óscar Pérez, Alfredo Talavera y Omar Bravo2009-2010México
Lucas Lobos2010-2011Argentina
Jorge Torres Nilo y Carlos Ochoa2011-2012México
Danilinho y Juninho2011-2012Brasil
Damián Álvarez2011-2012Argentina
Héctor Mancilla2011-2012Chile
Carlos Salcido2012-2013México
Luis García2013-2014España
Emmanuel Villa2013-2014Argentina
Guido Pizarro2014-2015Argentina
Hugo Ayala2015-2016México
Egidio Arévalo2015-2016Uruguay
Joffré Guerrón2015-2016Ecuador
Nahuel Guzmán2015-2016Argentina
Lucas Zelarayán2016-2017Argentina
André-Pierre Gignac2016-2017Francia
Javier Aquino2017-2018México
Julián y Luis Quiñones2017-2018Colombia
Eduardo Vargas2017-2018Chile
Luis Advinícula2017-2018Perú
Rafael Carioca2018-2019Brasil
Ismael Sosa2018-2019Argentina
Enner Valencia2018-2019Ecuador
Diego Reyes y Carlos Salcedo2019-2020México
Jordan Sierra2019-2020Ecuador
Nicolás López2020-2021Uruguay
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Además, el equipo comenzó a contratar técnicos de renombre y encontró estabilidad en el banquillo en un personaje que ya es parte de la historia del equipo, Ricardo “Tuca” Ferreti. El brasileño tuvo una primera etapa entre 2000 y 2003, donde perdieron dos finales (Invierno 2001 y Apertura 2003).

Tuca Ferretti Mundial de Clubes

“Tuca” regresó en el 2010 y ha sido crucial en la conformación de la época dorada en la historia del club:

  • 5 títulos de Liga: Apertura 2011, Apertura 2015, Apertura 2016, Apertura 2017 y Clausura 2019)
  • 1 Copa: Clausura 2014
  • 3 Campeón de Campeones:  2015-16, 2016-17, 2017-18
  • 1 Supercopa  de México: 2013-14
  • 1 Subcampeonato de la Copa Libertadores:2015
  • 3 Subcampeonatos de la Liga de Campeones de Concacaf: 2016, 2017 y 2019
  • 1 Campeonato de la Liga de Campeones de Concacaf: 2020

Incluso, en el Apertura 2017, los felinos cobraron revancha del Clásico del Descenso, pues se impusieron en un Clásico por el Título ante Rayados con un 3-2 global y levantó el título en casa de Monterrey.

Su mayor logro deportivo a nivel internacional se dio justamente hace una semanas, cuando disputaron de una manera muy digna la Final del Mundial de Clubes ante el Bayern Munich, tras haber derrotado al campeón de Conmebol Palmeiras.

Participación en la comunidad

Bajo el amparo de Cemex, el equipo forma parte del ADN de la empresa propietaria y por ello se han desarrollado diferentes estrategias para promover temas como la Responsabilidad Social, la equidad, actividades de voluntariado, de desarrollo infantil, cuidado ambiental, entre otros.

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Para ello, existe la Fundación UANL, enfocada en mejorar la educación y calidad de vida de jóvenes neoleoneses, mediante un programa de becas.

También cuentan con el programa “Tigres por los niños”, que busca fomentar valores ligados al futbol a niños aficionados del equipo, en beneficio de 15 mil menores.

Tigres por el planeta, que es una campaña ambiental y de sustentabilidad al interior del club. En esta campaña, el equipo obtuvo la certificación como huella cero de carbono, el único en la Liga MX, además de contar con programas de acopio de botellas de PET y reforestación de escuelas y espacios cercanos a “El Volcán”. Además cuenta con campañas para fomentar la activación física, prevención del cáncer de mama, limpieza de espacios naturales, apoyo al Teletón y cuidado del agua.

Incluso el equipo tiene academias en EEUU, Chile y hasta en Nigeria. En total son 94 academias que atienden a más de 7 mil niños.


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