Nikola Jokic, el inusual MVP de la NBA desde la posición de pívot

by Ketzer

El pívot serbio de los Nuggets, Nikola Jokic, se convirtió en el primer jugador en su posición en ganar el MVP de la NBA desde en 1999

Este jueves, la NBA confirmó que el pívot de los Nuggets de Denver, Nikola Jokic, es el Jugador Más Valioso (MVP por sus siglas en inglés) de la temporada 2021. El jugador serbio tuvo una temporada espectacular, lo suficiente para superar a los otros dos finalistas: Stephen Curry, favorito de muchos especialistas y Joel Embiid.

A cambio, Jokic se convirtió en el sexto jugador no nacido en EEUU que gana el reconocimiento y el primero en hacerlo desde la segunda ronda del Draft, concretamente en el puesto 41. Jokic logró 91 nominaciones por cinco de Stephen Curry y dos de Chris Paul, en la votación final. De hecho, al momento de ser seleccionado, la pantalla mostraba un comercial de comida rápida y de niño, tenía sobrepeso, por lo que los “souts” dudaban de su capacidad al llegar al máximo nivel.

Al recuento final, Nikola Jokic consiguió 971 puntos, seguido por Joel Embiid con 586, el “Chef” quedó en tercer puesto con 453, el griego Giannis Antetokounmpo quedó cuarto con 348 y el quinto fue para Chris Paul, con 139.

El pívot serbio jugó los 72 partidos de temporada regular, uno de los 11 jugadores que lo lograron y se despachó con una de las mejores actuaciones individuales estadísticas en la historia de la NBA: promedió 34.6 minutos, con 26.4 puntos, 10.8 rebotes y 8.3 asistencias, por juego.

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El comisionado de la NBA, Adam Silver, reveló al ganador, mientras Jokic admitió no haber soñado con ganar tal premio, ni siquiera pensó llegar al mejor basquetbol del mundo y que se conformaría con triunfar en el baloncesto de su país y disputar la Euroliga. Reconoció que el premio tuvo una gran  participación de sus compañeros y la organización de los Nuggets.

La elección de un pívot como MVP de la Liga es extremadamente inusual, al grado que el último jugador de esta posición en ganar el premio fue Shaquille O’Neal en 1999. Su nombre se une al de otros contados pívots que dominaron la Liga como: David Robinson, Hakeem Olajuwon, Kareem Abdul –Jabbar o Bill Walton.

Si bien esta posición era la que dominaba la NBA en sus primeros años, a partir de los años 80 fue sustituida por el resto de las posiciones, por lo que comenzó la escasez de pívots dominantes, desde donde emergió Jokic en 2021.

Así era la NBA en la década de los 70:

AñoJugadorPosición
1970-71Lew AlcindorPívot
1971-72Kareem Abdul-JabbarPívot
1972-73Dave CowensPívot
1973-74Kareem Abdul-JabbarPívot
1974-75Bob McAdooPívot/Ala pívot
1975-76Kareem Abdul-JabbarPívot
1976-77Kareem Abdul-JabbarPívot
1977-78Bill WaltonPívot
1978-79Moses MalonePívot/Ala pívot
1979-80Kareem Abdul-JabbarPívot
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Desde 1980, solo tres postes habían sido los jugadores más valiosos. Mientras que  en la última década, los ganadores del reconocimiento fueron:

AñoJugadorPosición
2010-11Derrick RoseBase
2011-12LeBron JamesAlero
2012-13LeBron JamesAlero
2013-14Kevin DurantAlero
2014-15Stephen CurryBase
2015-16Stephen CurryBase
2016-17Russell WestbrookBase
2017-18James HardenBase/Escolta
2018-19Giannis AtetokounmpoAla/pívot
2019-20Giannis AtetokounmpoAla/pívot
2020-21Nikola JokicPívot

La peculiar votación

El caso de Jokic no es la única curiosidad que tuvo la votación para el MVP de la temporada. Por ejemplo, Derrick Rose, quien jugó como sexto hombre con los Knicks de Nueva York, consiguió un voto, pese a no ser titular, aunque sí ganó el premio en la temporada 2010-11.

Mientras que Luka Doncic, quien tuvo una gran temporada, como base de los Mavericks de Dallas, no recibió ningún voto en la primera ronda de elecciones. Aunque se recuperó en las siguientes cuatro rondas y terminó sexto en las votaciones con 42 puntos.

Por su parte LeBron James, cuatro veces ganador del premio y figura del campeón del año pasado, ganó un solo punto, igual que James Harden, MVP de la NBA en 2018, y Kawhi Leonard.


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