Steelers, de “¿qué se sentirá perder?” a una inminente temporada perdedora

by Ketzer

Los Steelers de Pittsburgh han tenido un 2021 cada vez peor, de seguir así, esta sería su primera temporada perdedora desde 2003

Los Steelers de Pittsburgh iniciaron muy bien la temporada 2021 de la NFL con una sorpresiva victoria de visitante ante los Bills de Buffalo. Después de eso, acumularon tres derrotas en fila (Raiders, Bengals y Packers), dos de ellas en casa y una debacle a la ofensiva. En seguida tomaron un respiro y se metieron en la pelea por el título de la AFC Norte y ahora, volvieron al fondo de la División, ante lo que parece ser su primera campaña perdedora en casi 20 años.

Se trata de una situación que el equipo no ha visto bajo el mando de Mike Tomlin, en 15 temporadas. De hecho, los pésimos resultados se remontan hasta el 2003, cuando Pittsburgh tuvo su última temporada perdedora, en aquella ocasión bajo el mando de Bill Cowher.

Mientras que la última ocasión en que Pittsburgh terminó como último en su División fue en 1999, con marca de 6-10, también bajo el mando de Cowher.

Este resultado contrasta con el 2020, cuando Pittsburgh fue el último equipo en perder el invicto, luego de 11 victorias consecutivas. El equipo perdió en su partido 12 ante el Washington Football Team y su temporada se vino a pique, hasta terminar en un catastrófico partido en la ronda de Comodines 48-37.

De hecho, hacia el mes de noviembre de 2020, se especulaba que los Steelers podrían llegar al Super Bowl invictos, superando lo que hicieron los Dolphins de Miami de 1972, el primer y único equipo de la NFL en terminar una campaña invicta, coronándose con el Super Bowl VII. O cuando menos con los Patriots de Nueva Inglaterra de 2007 que, aunque terminaron la campaña 16-0 y llegaron al Super Bowl con 18-0, cayeron ante los Giants, que rompió su intento de campaña perfecta

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Esta especulación hizo que la derrota ante los Browns fuera todavía más dolorosa.

Steelers vs Raiders

El palmarés de Mike Tomlin con Pittsburgh

Pese a que el equipo ha tenido altibajos en este periodo, el equipo de Tomlin ha asegurado nueve temporadas ganadoras y en cinco ocasiones han terminado sin calificar a playoffs, cuatro de ellas con temporada de 8-8 (2019, 2013, 2009) y una con 9-6-1 (2018).

AñoRécordRondaÚltimo partidoLogro
200812-4Super Bowl XLIII Gana 23-27 a CardinalsCampeón
201012-4Super Bowl XLVPackers gana 31-25 
201611-5Campeonato AFCPatriots gana 36-17 
201713-3Ronda DivisionalJaguars gana 45-42 
201510-6Ronda DivisionalBroncos gana 16-23 
202012-4ComodinesBrowns gana 48-37 
201411-5ComodinesRavens gana 30-17 
201112-4ComodinesBroncos gana 23-29 
200710-6ComodinesJaguars gana 31-29 

En 2019, Tomlin logró llevar a su equipo a temporada de .500, pese a que no contaron durante buena parte de la temporada con Ben Roethlisberger por lesión y no tenían un buen reemplazo en la banca. Además, el equipo ha tenido que soportar las salidas de gente importante como el corredor Le’Veon Bell y receptor Antonio Brown, quienes hicieron berrinche por temas contractuales y forzaron sus cambios o definitivamente dejaron de jugar.

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Tomlin ha sido criticado por ser demasiado relajado con los grandes egos.

Steelers vs Packers

La debacle del 2021

Estadísticamente es clara la catástrofe que vive el equipo, principalmente a la ofensiva. Tras 15 Semanas, la ofensiva es la 24 de 32 en yardas, es la 15 en yardas por aire y la última por tierra, con 4.3 yardas por acarreo. Ha perdido cuatro de sus últimos seis partidos, además de empatar contra los Lions, el peor equipo de la Liga en la Semana 10. .

A la defensa, el equipo se ha caído. Iniciaron como la 16 de 32. Pero actualmente son la 26. Permiten 368.4 yardas por juego y 24.7 puntos por partido. Mientras que a la ofensiva promedian 316.5 yardas y anotan 20.1 puntos por juego.

Por su parte, Ben Roethlisberger sí muestra un cambio significativo en su rendimiento y es normal, tras el largo historial de lesiones y sus 39 años de edad. “Big Ben” ha pasado para 3 mil 373 yardas, con 6.5 yardas por envío en promedio. Suma 20 pases de anotación y ocho intercepciones. Con un quarterback rating de 90.2 puntos.

Además, su línea ofensiva y la pérdida de movilidad que ha acusado Roethlisberger en los últimos años, quedan de manifiesto, con las 35 capturas que registra hasta este momento. Aunque los números no son malos, «Big Ben» ha perdido la movilidad que lo hacía especial en sus inicios en la Liga y ahora su ofensiva luce lenta e inefectiva.

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Steelers vs Raiders

Pero, los Steelers son un equipo diseñado para correr, ¿no es así? El tema es que dejaron ir a James Conner y su reemplazo, Najee Harris tardó en carburar. Actualmente tiene 984 yardas y seis anotaciones. Pero su promedio apenas es de 3.7 yardas. Aunque es el sexto mejor corredor de la Liga.

Por aire, la situación tampoco es mejor: Diontae Johnson es su mejor recepto con mil 99 yardas y siete anotaciones. Es el décimo mejor receptor en la NFL. Pero con todo, el equipo perdió su fórmula para ganar partidos apretados y ahora están al borde de una temporada perdedora y perderse los playoffs.

Por si fuera poco, Ravens y Browns han mostrado un buen nivel y los Bengals ya los derrotaron en casa, por lo que tampoco es una alternativa ganar los partidos de su división para calificar a playoffs. Finalmente, Roethlisberger ha mostrado que el castigo merma su rendimiento todavía más hacia el final de las temporadas, por lo que parece que terminó una de las etapas más brillantes de Pittsburgh.


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