Tampa Bay Rays y la hazaña de los presupuestos más bajos

by Ivan Pérez

Erik Neander pasó un año entero encerrado viendo partidos de beisbol todo el día y registrando datos. Anotaba todo lo que podía. Ganaba ocho dólares por hora en Baseball Info Solutions, una compañía de Pennsylvania que le ofrecía servicios de estadísticas a muchos equipos de las Grandes Ligas.

Era 2006, pero un año después logró una pasantía en los Tampa Bay Rays y desde ese momento no ha salido del equipo.

Naender ahora es el Gerente General (GM) y uno de los máximos responsables de que esta semana regresen a disputar una Serie Mundial, su primera desde 2008. La política de contrataciones, canjes y salidas tienen a Rays a una serie de ser los mejores de la MLB.

Entre las decisiones dolorosas y más criticadas, por ejemplo, fue cuando dejó ir al ídolo de la franquicia Evan Longoria para la temporada 2018, pero la economía de la franquicia lo necesitaba y no dudó en desprenderse de sus servicios. Conoce al equipo y su ADN desde hace 13 años, sabe lo que necesitan.

Después de dos campañas de gestión como GM, en 2019 el equipo volvió a una postemporada -la primera desde 2013- y este año ya los tienen disputando la Serie Mundial.

El año pasado los especialistas del beisbol lo reconocieron como el directivo del año.

El diario Tampa Bay Times platicó con Erik.

-Esto es un trabajo estresante, pero me apasiona.

-¿Y la familia, cómo lo toma?

-No tengo mucho tiempo, pero trato de que cuando estoy con ellos lo disfruto. Este es un trabajo muy absorbente, viajas mucho y pasas poco tiempo en casa.

El beisbol le ocupa casi toda su vida.

Lo que ha hecho Tampa a estas alturas es muy destacado. Rays buscará ser el primer campeón, al menos entre el 2000 y 2020, que se corone desde el peor sitio del ranking de salarios que hayamos visto.

De acuerdo con datos de Spotrac y Baseball Reference, Tampa es el puesto 28 entre los 30 equipos en términos de paga de nómina en Las Mayores.

Para esta temporada -atípica por la pandemia de la COVID-19- el equipo que gestiona Erik Neander tiene una nómina de 28.2 millones de dólares, tan solo

Clayton Kershaw, pitcher estelar de los Dodgers, cobrará este año 31 mdd.

Erik Neander durante los cuatro años como GM ocupó 238 mdd en salarios para llevar a Rays a disputar el título y dos de esas temporadas fue la franquicia con menos paga entre las 30. Para dimensionarlo, los Dodgers han empleado en ese periodo 773.5 mdd y aunque han llegado a dos Series Mundiales, no han ganado.

La inversión en salarios en la era Erik Neander como GM de Tampa Bay

Temporada / Inversión (mdd) / Ranking salarial entre los equipos

2020 / 28.2 / 28

2019 / 64.1 / 30

2018 / 68.8 / 30

2017 / 77.8 / 28

*Fuente: Baseball Reference

“Los ejecutivos de los Rays saben que operan con los márgenes más estrechos y otros en la industria no pueden evitar notar que se están convirtiendo en una locomotora de beisbol”.

Escribió The Athletic en abril del 2019.

Siempre han sido de las nóminas más bajas, cuando disputaron su última Serie Mundial (2008), Tampa Bay era el sitio 29, ahora están arriba un escalón, son 28.

Las apuestas tampoco estaban con Rays. Los momios, de acuerdo con una revisión de cuatro empresas que se dedican a hacer predicciones, colocaban a los Yankees como el máximo favorito, pero debajo de ellos estaban Los Dodgers. Y según las empresas especialistas, había 15 equipos por encima de Tampa Bay con opciones de ser campeones de la Serie Mundial. 

Si apostaste 100 dólares antes del inicio de la temporada por los Tampa Bay Rays, ganarás 2,500 si se coronan.

¿Cuánto importa en las Grandes Ligas los salarios para determinar qué tan competitiva es una franquicia?

Aquí algunas consideraciones numéricas para conocer esta situación:

-De las últimas 20 Series Mundiales, entre los finalistas, en siete ocasiones el que tenía la nómina más baja ganó.

-En las últimas 20 Series Mundiales, los puestos del 1 al 3 del payroll disputaron 10 series mundiales y ganaron cinco.

-Por cuarto año consecutivo equipos que están entre el puesto 1 al 3 del payroll disputarán la Serie Mundial.

Mirar datos todo un año, estar en Tampa Bay Rays desde 2007 le ha permitido a Erik, licenciado en ciencias de alimentación, ser un experto en el trabajo de visorias. Sabe lo que el equipo necesita, se convirtió en un especialista para detectar jugadores para el ‘estilo Rays’. En cuatro años en uno de los puestos de decisión más importantes del equipo lo ha demostrado.

Lograr que el equipo con la nómina más baja en las Grandes Ligas de los últimos 21 años se corone, ahora, para ser sinceros, no se ve imposible.

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